Schifanoia

I primi freddi, le prime giornate di pioggia che anticipano un lungo inverno, spesso ci fanno precipitare nella noia e nel cattivo umore. Ciò va assolutamente evitato. Anche la pioggia ha i suoi lati positivi.

Si possono fare tante cose utili e anche divertenti durante una giornata uggiosa: dedicarsi alla cucina, magari sperimentando qualche nuova ricetta, prendersi un po’ di tempo per sé, immergersi in una vasca calda con qualche sale minirale,  leggere un buon libro o guardare un film d’essai.

Ma qualcosa di veramente corroborante, che io prediligo, è una camminata con un buon paio di calzature, ombrello o mantella, sotto la pioggia!

 

rotolo di tonno con salsa di capperi

Ricetta semplice, di facile esecuzione e di sicuro risultato. Adatta sia come antipasto che come secondo.

100 grammi di tonno sott’olio, 1 cucchiaio di pan grattato, 1 uovo, 1 cucchiaio di formaggio grana.

Mixare tutti gli ingredienti fino a raggiungere una polpa e depositarla su un foglio di carta da forno dando la forma di una salamino. Lessare il rotolo per una quarantina di minuti. Far riposare per qualche ora, meglio in frigorifero.

Per la salsa: 1 cucchiaio di capperi sott’aceto, il succo di 1 limone, una manciata di prezzemolo. Tritare i capperi e il prezzemolo, aggiungere il succo del limone e, a piacere un goccio d’olio d’oliva, condire le fettine del rotolo di tonno: squisito!

 

 

 

 

Rimedio naturale contro le prime infreddature

Quando compaiono  i primi malanni di stagione le reazione degli uomini rispetto a quelle delle donne sono parecchio diverse. Non è un luogo comune, ma è comprovato dalla medicina ufficiale che il “sesso forte” al primo starnuto si mette a letto! E probabilmente è un fattore questo, che nasce dalla diversità ormonali: gli alti livelli di testosterone possono indebolire le difese immunitarie.

Quindi la cosa più opportuna da seguire in questa stagione, dove il nostro fisico non si è ancora ben acclimatato ai primi freddi, è fortificare le proprie difese immunitarie e nel contempo alleviare i raffreddore. Cosa valida per entrambi i sessi.

Oltre la tisana allo zenzero che è da consigliare sempre, da consumare durante tutta la stagione fredda, ecco un metodo efficace di fronte alle crisi acute:

1 tazza di latte, un pezzetto di zenzero della grossezza di una noce, 3 chiodi di garofano, un cucchiaino di curcuma. Unire tutti gli ingredienti e portare ad ebollizione il latte e fare riposare il tutto per qualche minuto. Bere quando diventa tiepido.

 

 

MONTE GRAPPA: UNA CIMA, TRE GUERRE

Il massiccio del Grappa ha vissuto le tre grandi guerre del Novecento: la Prima, la Seconda e la Fredda.

La strada Cadorna fu realizzata durante i primi anni di guerra, quando il fronte era lontano, Carso ad est e Dolomiti a nord, ma già il generale aveva intuito che se “dovesse accadere qualche disgrazia sull’Isonzo, io verrò a piantarmi qui” e così fu.

La strada aveva il compito di collegare la cima con  la valle sottostante, insieme ad un’altra, la Giardino, più diretta ma molto più ripida ed esposta, che porta quest’ultima, il nome del generale che portò l’armata del Grappa alla vittoria finale.

Arrivati in vetta, da cui si gode un panorama suggestivo sui monti circostanti, la mole del Sacrario, progettato da Giovanni Greppi e Giannino Castiglioni, che raccoglie i resti  di soldati italiani ed austriaci, si impone alla vista e non si può non avere un senso di profondo rispetto per tutte quelle giovani vite che qui hanno perso la vita.

Il massiccio è stato triste teatro anche durante la Seconda Guerra Mondiale di lotta partigiana, quando italiani cercarono di resistere alla brutalità nazi-fascista, in loro ricordo con le mani protese verso un cielo più giusto la scultura dedicata al partigiano di Augusto Murer.

Conclusa anche la Seconda Guerra il Grappa ancora non vede la libertà dalle armi: sul versante nord del cima si nota l’ormai fatiscente caserma della NATO dove missili Nike Hercules erano puntati ad est.

Edifici con basi missilistiche che andrebbero restaurate e trasformate, oggi, in un museo di una pagina di storia, di cui poco si conosce.

Sicuramente il monte Grappa rimane uno dei luoghi in cui, oltre a godere di una natura intatta, è una testimonianza storica tra le più complete delle montagne venete.

 

 

 

CREMA DI CACHI CON PANNA

Un dessert energizzante, tipicamente autunnale e di facilissima preparazione. Indicato per chi non ha problemi di diabete, in quanto questo frutto di antica origine cinese è particolarmente calorico. Particolarmente adatto alla mattina o  come merenda.

Dopo aver tolto la pelle ai cachi maturi frullare la polpa e sistemarla in coppette. Guarnire con panna montata polvere di cacao e scaglie di cioccolato fondente.

Reggio nell’Emilia tra arte e bancarelle.

E’ la prima volta che visito Reggio nell’Emilia: arrivate in auto, abbiamo subito apprezzato la città ordinata, bei viali alberati e tanto verde. Poi una passeggiata all’ora di pranzo per il centro, sotto un caldo sole autunnale, piacevole.

Pranziamo all’aperto. In Emilia la cucina è sempre una certezza. In una piazza che intuivo una bella piazza, racolta intima con una chiesa importante, dirimpetto un corpo absidale altrettanto notevole. Ma purtroppo impossibile abbracciare completamente con lo sguardo il tutto, perché piazza san Prospero è invasa da una accozzaglia di orribili bancarelle, di un mercato di mercanzia povera che stona con l’eleganza del centro storico reggiano. Proprio un brutto vedere, soprattutto per il turista che arriva a Reggio per la prima volta.

La chiesa di San Prospero come i palazzi attorno, hanno una bella architettura, ma questo si può godere solo alla sera quando il mercato finisce e ci si può riappropriare di questi antichi spazi… i  bar tirano fuori, poltrone e tavolini e allora la cosa più piacevole è assaporare un aperitivo in un salotto all’aperto.

ISOLE IONIE TRA MITOLOGIA E REALTA’

“Né più mai toccherò le sacre sponde
dove il mio corpo fanciulletto giacque,
Zacinto mia, che te specchi nell’onde
del greco mar da cui vergine nacque…”
(U. Foscolo, ‘A Zacinto’)

 

A caccia di uno scampolo d’estate, quando qui ormai il tempo aveva portato piogge ed un brusco abbassamento delle temperature, l’ultima settimana di settembre sono letteralmente fuggita nelle isole greche del Mar Ionio, l’antico Eptaneso.
La vacanza è stata un pretesto, infatti forte era il desiderio di trascorrere qualche giorno in barca a vela, contesto al quale (come ho già avuto modo di scrivere) mi rivolgo appena possibile per vivere le mie giornate tra cielo e mare, seguendo semplicemente i ritmi scanditi dall’alternanza di luce e buio, di giorno e notte, assecondando ciò che il meteo ci riserva.
Ma questa volta il mio viaggio ha assunto un significato che non mi aspettavo… Senza averlo messo in conto prima, ben presto ho compreso che stavo navigando in luoghi importanti, senza dubbio famosi, dei quali ciascuno di noi ha avuto modo di sentire narrare ai tempi della scuola. E questo mi ha fatto sentire in qualche modo ancor più fortunata…
Imbarcate a Lefkàda io e le mie compagne di viaggio, al momento del briefing col nostro skipper Andreas, abbiamo manifestato il desiderio di arrivare fino all’isola posta più a sud, Zacinto tanto amata dal poeta Ugo Foscolo.
Il tempo a disposizione non era molto, le miglia da percorrere invece parecchie, perciò la nostra discesa verso sud è iniziata toccando prima le isole di Meganisi e Atokos per arrivare poi a Itaca: lì, attraccati lungo la banchina proprio dietro la statua dedicata ad Ulisse, come potevo non tornare con la mente all’Odissea?

Odisseo ad Itaca

Non solo il balzo indietro ai tempi del liceo è stato immediato ma, passo dopo passo vagabondando senza meta su quella terra, ho realizzato di trovarmi negli stessi luoghi mitologici sapientemente descritti da Omero: mi è presa una strana sensazione, mi sembrava in qualche modo di essere io stessa parte della leggenda…
Ma non era finita lì: da Itaca siamo salpati alla volta di Cefalonia e qui la mitologia ha lasciato il posto alla storia, al ricordo dell’eccidio che in quest’isola si è consumato da parte dei tedeschi nei confronti di soldati italiani durante la Seconda Guerra Mondiale.
Il giorno seguente una lunga traversata ci ha portate finalmente a Zacinto! Abbiamo attraccato a nord-est dell’isola e quei luoghi ancora incontaminati e poco sfruttati dal turismo hanno saputo ripagarci delle fatiche del viaggio: eravamo finalmente giunte nell’isola tanto cara al Foscolo. Impossibile non ricordare il famoso sonetto composto dal poeta durante il suo esilio in terra straniera che, magari forzatamente, i nostri insegnanti ci hanno fatto studiare a scuola!

Zacinto

Da lì è poi iniziato il rientro; la vacanza volgeva al termine e bisognava tornare verso nord fino al punto di partenza.
I bagni di sole e le nuotate in quelle acque ancora tiepide nonostante la stagione avanzata hanno avuto un sapore diverso… questo non è stato un viaggio fine a sé stesso, stavolta mi sono ritrovata in qualche modo catapultata nella storia, anzi nella leggenda! Una sensazione strana ma assolutamente piacevole, il cui ricordo mi accompagnerà ancora a lungo quando ripenserò a quelle giornate di fine estate.

GLORIA

Confettura o Marmellata?

Che differenza c’è tra marmellata e confettura?

Molto similmente è la diversità che esiste tra marmelade e jam.
La Comunità Europea ha stabilito che la marmellata è un prodotto fatto di zucchero e agrumi (arancia, mandarino, limone, cedro, bergamotto, pompelmo) in cui la percentuale di frutta sia almeno il 20%. Le parti di agrumi utilizzabili sono polpa, purea, succo, estratti acquosi e scorza.
La confettura invece è il prodotto contenente zucchero e polpa (o purea) di tutti gli altri tipi di frutta. La percentuale di frutta non può essere in generale inferiore al 35%, ma sale al 45% nel caso della “confettura extra“.
Una terza categoria, derivata dalla consuetudine e non dalle normative è quella della composta in cui la percentuale di frutta non dev’essere inferiore ai due terzi.

E’ facile e divertente preparare confetture o marmellate in casa, oltre la genuinità e il risparmio, si può dar libera azione alla nostra fantasia culinaria con nuovi abbinamenti di frutta o con l’aggiunta di qualche spezia.

Confettura di Mele aromatizzata allo Zenzero
1 kg di mele Fuji, 1 radice di zenzero fresco grattugiato a piacere, 2 limoni.
Sbucciare le mele e tagliarle a cubetti, mettetele in una capiente pentola con il succo dei limoni e la radice di zenzero grattugiato. Cuocere per circa un’ora, e con il frullatore a immersione creare una purea.

Invasare subito nei barattoli d vetro caldi e capovolgerli.
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Tirana

E’ una delle capitali europee maggiormente in evoluzione: se solo si guardono le foto della città di qualche anno fa, quasi non si riconoscono i luoghi. La sola piazza Skanderbeg, 40.000 metri quadri, cambia di anno in anno…

Particolare della statua equestre di Skanderbeg

Tirana festeggerà fra tre anni il suo primo centenario come capitale ed evidentemente si sta preparando al meglio per questo evento.

Sebbene  abbia origini antiche, già romane,  la città appare moderna, con qualche bel palazzo del secolo scorso, come quelli edificati durante il ventennio di dominazione fascista e quelli costruiti sotto la dittatura di Oxha, i quali si affiancano a qualche costruzione più antica come la moschea Ethem Bey con cui convivono armoniosamente.

Particolare della ex mausoleo di Hoxha

E poi i nuovi palazzi, grattacieli che si stagliano attorno alla grande piazza dando vita a un  movimentato skyline.

La nuova moschea in costruzione

La città è una città giovane, molti sono i locali aperti, particolarmente suggestivi quelli realizzati nel block, il vecchio quartiere del politburo comunista.

In una ventina d’anni il vecchio mondo sembra sia stato completamente cancellato, la voglia di recuperare libertà e ricchezza è palpabile e le opportunità lavorative ci sono.

Settembre, tempo per organizzarci!

Esistono diversi capi d’anno! Certo per primo c’è quello ufficiale del primo gennaio. Poi c’è chi avverte la primavera come il momento vero della ri-nascita della vita, chi invece considera il proprio compleanno come l’inizio del nuovo corso e infine chi sente settembre- ottobre quando ,sebbene si annunci l’ultima stagione dell’anno, si riprende un nuovo corso di scuola o lavorativo, dopo l’estate.

Ecco perché, dopo l’euforia che si spera abbiano portato le vacanze estive, per quanto non sempre le aspettative riposte vengano soddisfatte, bisogna prepararsi ad affrontare un altro anno lavorativo, carico di impegni, spesso di noiosa routine.

Settembre è il mese in cui c’è tutto il tempo per organizzarsi: decidere come affrontare al meglio i lunghi mesi invernali, per combattere la monotonia del nostro tran tran quotidiano.

E quindi cercare quel quid che ci possa rinvigorire e, a seconda dei nostri gusti e passioni, decidere una nuova attività stimolante: dall’acqua-gym, al corso di lingua, di critica cinematografica o di cucina…

A voi la scelta!